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  I principi dell'architettura ortodossa espressi in un edificio secolare

di Andrew Gould

Orthodox Arts Journal, 2 novembre 2017

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Edmund's Oast Exchange, Charleston, South Carolina. Progettato da Andrew Gould. Completato nel 2017

Se posso chiedere l'indulgenza dei miei lettori, vorrei presentare uno dei miei progetti che, decisamente, non è arte liturgica ortodossa. In piena vista, è un tempio di un'altra liturgia, piuttosto laica: l'acquisto e la vendita di birre artigianali e vini pregiati. Ma, prima che mi rimproveriate per aver descritto una birreria in una rivista di arti liturgiche, vorrei ricordarvi che abbiamo periodicamente pubblicato storie su come le arti liturgiche ortodosse possono portare bellezza e redenzione nel mondo secolare. La musica sacra corale eseguita in sale da concerto secolari è un esempio ovvio, e la nuova orchestra di Vladimir Gorbik, che esegue musica sinfonica classica con una tecnica di performance informata dagli ortodossi, è un esempio più sottile. Quindi, se la musica liturgica può essere una buona influenza sulle arti secolari, allora può esserlo anche l'architettura liturgica.

Il progetto che vorrei condividere con voi si è rivelato un'opportunità ideale per realizzare molti dei principi del design della Chiesa ortodossa di cui ho scritto in passato. In molti modi, li manifesta meglio rispetto a un tipico progetto di costruzione di chiese. In questo mi è stato dato un budget generoso e la libertà di progettare ogni aspetto dell'edificio come ho ritenuto opportuno (nessun comitato di costruzione, grazie a Dio!): sono stato in grado di progettare con una purezza e coerenza che è raramente possibile in un lavoro di chiesa.

Il progetto è iniziato nel 2015. L'idea era di spostare un negozio esistente – il Charleston Beer Exchange – accanto a Edmund's Oast, un raffinato pub/birreria con un tema dell'era coloniale. Il nuovo negozio avrebbe venduto birra artigianale e vino pregiato da tutto il mondo, offrendo bottiglie dell'eccezionale birra prodotta nella porta accanto. Il ristorante aveva già costruito alcuni portici con la struttura in legno, e avevano l'idea di fare il negozio usando questo sistema di costruzione. La società di costruzioni mi ha chiesto di realizzare il progetto a causa della mia familiarità con le strutture in legno.

Uno dei principi principali che sostengo per l'architettura delle chiese è che tutti i materiali dovrebbero essere usati onestamente. Dovrebbero essere fedeli alla loro natura e non mascherati da qualcosa che non sono. Questo è il motivo per cui, per esempio, mi rifiuto di progettare una chiesa con strutture in legno e di coprirla con impiallacciatura di mattoni o stucco per imitare una chiesa in muratura. Il legno e la muratura hanno ciascuno le proprie qualità, la propria bellezza.

Così ho iniziato questo progetto dicendo che la struttura in legno sarebbe stata esposta all'interno della struttura, esprimendo pienamente la sua natura strutturale scheletrica, ovviamente facendo il suo lavoro di sostegno dei pavimenti e del tetto. L'esterno sarebbe stato racchiuso in un involucro in muratura, il materiale perfetto per l'esposizione alle intemperie, una copertura solida e simile a una fortezza intorno ai beni preziosi e fragili all'interno.

Ho insistito sul fatto che il telaio in legno e il rivestimento in muratura fossero costruiti in modo completamente autentico, ciascuno fedele alla sua natura strutturale. Il telaio in legno è incassato, ancorato e rinforzato, un'elaborata rete di colonne e travi che sostengono l'intero peso dell'edificio. Le pareti in muratura sono solide e pesanti – colonne spesse sostengono vere arcate in mattoni, portando il peso a terra come da millenni si fa con le costruzioni in muratura. E al ferro – le scale, i lampadari, persino i condotti e gli irrigatori d'emergenza – è permesso di esprimere la propria natura, in linee sottili e nere, completamente diverse dal legno o dalla pietra.

Un altro principio dell'architettura ortodossa è la sua qualità della luce. La liturgia ortodossa è un'esperienza introversa, quindi le finestre sono poche e in alto. Alla luce è permesso di fluire nel centro della chiesa, ma le navate laterali sono tenute più all'oscuro, per stratificazione e mistero – l'espressione dell'eternità. Mi è sembrato che questa stessa luce fosse l'ideale per questo negozio. Dal momento che le pareti sarebbero state tutte rivestite da scaffali, le finestre sarebbero state problematiche. Così ho progettato una cupola per far entrare la luce dall'alto e un atrio aperto al secondo piano in modo che la luce potesse arrivare fino in fondo. E ho appeso al centro un lampadario di ferro con lampadine a basso voltaggio – lo stesso tipo che creo per le chiese (tranne che ho sostituito le solite croci con bottiglie di birra, che Dio mi perdoni!). Questo dà una luminosità calda al centro dello spazio, quella qualità sacra della luce che è così confortante in chiesa e in casa allo stesso modo.

La bellezza introversa di questa architettura è piuttosto interessante. Entrando nel negozio, ci si dimentica istantaneamente del mondo esterno. Il direttore del negozio mi dice che diverse persone hanno detto che vorrebbero solo trasferirsi a vivere lì. (Non penso che ricevano commenti del genere al centro farmaceutico Walgreens). Anch'io ho notato il comportamento strano della gente: scelgono i loro acquisti, ma poi non se ne vanno: restano semplicemente lì a guardarsi attorno, apparentemente un po' disorientati, fino a quando un impiegato chiede loro se sono pronti a uscire. È molto simile a quel modo in cui le persone non se ne vanno alla fine di un servizio ortodosso, ma si attardano nella bellezza del posto, isolate dalle preoccupazioni del mondo. Sono tentato di dire ai clienti che se a loro piace il negozio, allora vengano in chiesa!

Un altro principio di architettura ortodossa (e di ogni buona architettura, se per questo) è di utilizzare materiali locali e tradizioni artigiane locali. Charleston, in South Carolina, è in molti modi la città più storica d'America, quindi qui c'è molto da lavorare. Abbiamo fatto costruire la struttura in legno da docenti e studenti dell'American College of the Building Arts, l'unico college di 4 anni della nazione che offre lauree in arti costruttive tradizionali. Il loro campus è solo a pochi isolati dal negozio e il progetto ha messo in uso i loro talenti in modo meraviglioso. (Per inciso, credo che sia il primo edificio interamente a struttura in legno costruito nel centro di Charleston nei tempi moderni). Ho specificato che tutto il legno dovrebbe essere pino giallo meridionale, il nostro legname locale, con una finitura ad olio trasparente per mostrare la sua bellezza naturale. Gli stessi artigiani hanno costruito tutte le scaffalature e gli arredi secondo le mie specifiche esatte, con le centinaia di mandrini torniti fatti a mano da un tornitore di legno locale.

La muratura è stata una sfida interessante. Volevo davvero che assomigliasse agli esterni di un edificio storico di Charleston, con dettagli in mattoni. Ma i muri di mattoni pieni non sono conformi alla sicurezza in casi di terremoto. Così ho progettato le pareti in blocchi di cemento, rinforzate e stuccate solide, con strati di mattoni inseriti nel blocco. Come mattone abbiamo usato un materiale artigianale locale, probabilmente vecchio di circa cento anni, recuperato da un vecchio edificio e acquistato in un vicino deposito di salvataggio.

Ho dovuto insegnare ai muratori come costruire autentici archi portanti. Lo abbiamo fatto in modo antico, costruendo i centri in legno e posando i mattoni, usando linee di compasso per mantenere i corsi concentrici. L'uso di vecchi mattoni mal assortiti ha impedito al risultato di essere troppo perfetto – la solita pecca delle costruzioni moderne. Quando si arriva allo stucco, insisto sempre su alcune irregolarità, in modo da poter vedere il tocco umano degli artigiani che lo hanno applicato. La mia soluzione consueta è di dire ai muratori di farla sembrare una vecchia chiesa del Messico, e allora sanno esattamente quello che voglio.

C'è molto di più che potrei dire sul progetto. Ci sono state alcune importanti sfide burocratiche, come l'approvazione del Board of Architectural Review, che deve approvare qualsiasi costruzione nel distretto storico e la progettazione di un sistema di impermeabilizzazione, poiché si trova a soli 3 metri e mezzo sopra il livello del mare. Ma, cosa più importante, mi sono commosso nel vedere quanto erano felici tutti gli operai a essere parte di un progetto come questo. Sono stati tutti molto orgogliosi del loro lavoro e hanno espresso gratitudine per l'opportunità di costruire qualcosa di veramente bello. Il progetto sembrava un piccolo pezzo di redenzione dell'industria delle costruzioni e dell'ambiente costruito.

Anche se non è una chiesa, mi auguro che questo progetto doni a tutti noi l'idea di quanto sarebbero belle le nostre chiese se fossero costruite secondo questi principi ragionevoli di progettazione e costruzione.

Andrew Gould è un designer e artista liturgico le cui due specialità sono le chiese ortodosse e lo sviluppo degli spazi interni nel distretto storico di Charleston.

 

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