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  Una nuova composizione iconografica: Cristo e il giovane ricco

di Katherine Sanders

Orthodox Arts Journal, 9 ottobre 2015

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Questa primavera, ho ricevuto una email da un cliente americano che mi ha lasciata al tempo stesso incuriosita e un po' ansiosa. Mi sarebbe piaciuto dipingere una nuova icona che raffigura l'interazione di Cristo con il giovane ricco descritto in tutti i Vangeli Sinottici? Sì, certamente!

Per la maggior parte, le mie icone sono commissionate, discusse e poi vanno sulla mia lista di attesa. Questa avrebbe dovuto essere diversa, e avrebbe dovuto saltare la coda per essere completata in tempo. Normalmente avrei detto di no subito, ma qualcosa in quest'icona e nel suo tema mi ha incuriosita. Avevo sentito questa storia, naturalmente – è il momento in cui Cristo dice "è più facile che un cammello passi per la cruna di un ago che un ricco entri nel regno dei cieli". Come molti cristiani, ero sconcertata dalle immagini, ma anche colpita da alcune parole nella frase precedente, quando sentiamo che Cristo "guardò il giovane e lo amò". Questo significa che prima di questo momento, Cristo non aveva sentito amore per questo ricco giovane? Cosa è cambiato per Cristo in quel momento segnato nel Vangelo? Il mio cliente è stato molto chiaro sul fatto che QUESTO era il momento da mostrare nell'icona – quell'istante in cui, secondo quando ci viene detto, Cristo sentì agape per questa persona che lo aveva avvicinato con una domanda così importante. Nella nostra corrispondenza, ha detto "Anche i ricchi hanno bisogno di un salvatore, e lo sanno. La loro posizione spirituale è precaria, anche se non lo è la loro posizione sociale e logistica".

Così abbiamo avuto un breve periodo di tempo, un momento molto particolare da mostrare, e un cliente che sapeva veramente ciò che voleva che questa icona comunicasse in modo chiaro. Non avere un prototipo su cui lavorare da era per molti versi liberatorio: abbiamo parlato direttamente del testo biblico, leggendo il contesto della scena e della descrizione. Il mio cliente ha anche portato un passo della Bibbia ebraica, estremamente rilevante per questa icona:

Deuteronomio 8: 11-20: "Guardati bene dal dimenticare il Signore tuo Dio così da non osservare i suoi comandi, le sue norme e le sue leggi che oggi ti do. Quando avrai mangiato e ti sarai saziato, quando avrai costruito belle case e vi avrai abitato, quando avrai visto il tuo bestiame grosso e minuto moltiplicarsi, accrescersi il tuo argento e il tuo oro e abbondare ogni tua cosa, il tuo cuore non si inorgoglisca in modo da dimenticare il Signore tuo Dio che ti ha fatto uscire dal paese d'Egitto, dalla condizione servile; che ti ha condotto per questo deserto grande e spaventoso, luogo di serpenti velenosi e di scorpioni, terra assetata, senz'acqua; che ha fatto sgorgare per te l'acqua dalla roccia durissima; che nel deserto ti ha nutrito di manna sconosciuta ai tuoi padri, per umiliarti e per provarti, per farti felice nel tuo avvenire. Guardati dunque dal pensare: La mia forza e la potenza della mia mano mi hanno acquistato queste ricchezze. Ricordati invece del Signore tuo Dio perché Egli ti dà la forza per acquistare ricchezze, al fine di mantenere, come fa oggi, l'alleanza che ha giurata ai tuoi padri. Ma se tu dimenticherai il Signore tuo Dio e seguirai altri dei e li servirai e ti prosternerai davanti a loro, io attesto oggi contro di voi che certo perirete! Perirete come le nazioni che il Signore fa perire davanti a voi, perché non avrete dato ascolto alla voce del Signore vostro Dio".

Ho guardato altre icone e affreschi di questo tipo di interazione – l'incontro di Cristo con la Samaritana, in particolare, perché conosciamo questa storia e si trova più di frequente in esempi esistenti. Di solito Cristo è mostrato seduto mentre l'altra persona sta in piedi, e così è come ho iniziato a schizzare la scena. Ho disegnato più o meno la forma della tavola e poi ho fatto qualche schizzo di 'brain-storming' per vedere cosa funziona meglio.

Inizialmente ho disegnato la figura di Gesù seduta – tradizionalmente si sedeva e la folla si riuniva e si sedeva intorno ai suoi piedi. Tuttavia, il mio cliente ha suggerito che entrambi dovrebbero essere in piedi – questa era un'interazione dinamica tra Cristo e il giovane, piuttosto che una scena più semplice di 'insegnamento'. Come ci viene detto nel Vangelo di san Marco:

Mentre usciva per mettersi in viaggio, un tale gli corse incontro e, gettandosi in ginocchio davanti a lui, gli domandò: «Maestro buono, che cosa devo fare per avere la vita eterna?». Gesù gli disse: «Perché mi chiami buono? Nessuno è buono, se non Dio solo. Tu conosci i comandamenti: Non uccidere, non commettere adulterio, non rubare, non dire falsa testimonianza, non frodare, onora il padre e la madre». Egli allora gli disse: «Maestro, tutte queste cose le ho osservate fin dalla mia giovinezza». Allora Gesù, fissatolo, lo amò e gli disse: «Una cosa sola ti manca: và, vendi quello che hai e dallo ai poveri e avrai un tesoro in cielo; poi vieni e seguimi». Ma egli, rattristatosi per quelle parole, se ne andò afflitto, poiché aveva molti beni.

Gesù, volgendo lo sguardo attorno, disse ai suoi discepoli: «Quanto difficilmente coloro che hanno ricchezze entreranno nel regno di Dio!». I discepoli rimasero stupefatti a queste sue parole; ma Gesù riprese: «Figlioli, com'è difficile entrare nel regno di Dio! E' più facile che un cammello passi per la cruna di un ago, che un ricco entri nel regno di Dio». Essi, ancora più sbigottiti, dicevano tra loro: «E chi mai si può salvare?». Ma Gesù, guardandoli, disse: «Impossibile presso gli uomini, ma non presso Dio! Perché tutto è possibile presso Dio».

Cristo è sempre leggermente più alto, perché è maturo nel corpo e, naturalmente, nella sua natura divina. È vestito tradizionalmente, con la veste rossa della sua natura umana ornata dal mantello blu della sua divinità. È mostrato con una chiara espressione compassionevole – con la mano destra benedice e ho scelto che la sua mano sinistra sia aperta, estesa verso questo giovane che è venuto in cerca del suo insegnamento sulla vita e su come essere salvato. Non è un accattonaggio, non è una promessa – è un aperto, amorevole invito al giovane (e a tutti noi). "Ecco, prendi la mia mano, e io ti condurrò in paradiso". È mostrato non del tutto fermo, non del tutto in moto – Cristo stava per andarsene alla fine di una lunga sessione di risposte, di racconti di parabole, d'insegnamento. Eppure esita, sentito il diretto interessato e la risposta onesta di questo giovane ricco.

Il giovane ricco è, ovviamente, vestito in modo molto diverso. Il mio cliente e io abbiamo discusso a lungo come abbiamo potuto dimostrare la sua prosperità materiale e come questa dovesse essere illustrata. Colori sgargianti? Oro e gioielli? Magari pellicce? Era molto forte la tentazione di 'divertirmi' un poco con questo insieme, per comunicare quanto era diventato stravagante il suo comportamento da ricco. E tuttavia non c'è nulla di intrinsecamente sbagliato nella sua ricchezza – è un fatto della sua vita, come i capelli castani o un naso dritto. Sentivo che da ricco che era, non era intrinsecamente 'cattivo' e neppure di cattivo gusto, nel modo che potrebbe trasmettere l'uso di pigmenti artificiali.

Qui aggiungo a margine una nota tecnica. I pigmenti che uso sono sempre naturali. Sono formati da terra, metalli, pietre, anche una gemma preziosa o due, polverizzati e miscelati con tuorlo di uova (dalle galline del mio giardino) e acqua, con un po' di vodka. Hanno una qualità e una vita che sono convogliate, impercettibilmente, al nostro cervello. Ho notato una mattina che, mentre ero seduta al lavoro, la luce del sole creava minuscole scintille sulla superficie pittorica – stelle minute, scintillanti nel blu della veste di Cristo, la cui azzurrite è particolarmente incline a questa qualità sgranata (se troppo finemente macinata perderà il suo colore). Ciò significa che la luce penetra non solo attraverso gli strati di vernice, sul bianco della tavola gessata per rifletterci indietro gli strati di colore, ma che la luce viene rifratta e si comporta quasi in questo modo caotico, vorticoso che mi ricorda delle acque prima della creazione – piena di movimento, ma non in forma regolare. Questo è il motivo perché i colori acrilici e i pigmenti artificiali non soddisfano la piena teologia liturgica, dossologica, eucaristica dell'iconografia – possono essere indicibilmente belli e Dio può concedere alla sua grazia di operare attraverso di loro, naturalmente – ma c'è una realtà nella materia stessa usata nelle icone. Sono molto grata che il mio cliente abbia capito tutto questo perché il mio passo successivo non è stato affatto quello che avevamo discusso.

Mi sono seduta e ho guardato la forma del giovane. Avevo passato ore a disegnarlo, più e più volte, fino a quando ho avuto la migliore possibile combinazione di supplica, richiesta e così via, abbinata alla natura trasformata dell'icona come. Sapevo che avrei voluto che fosse brillante. Eppure, mentre me ne stavo lì, sapevo che, sotto il colore terra verde, quasi turchese, che volevo per la sua veste, ci deve essere anche un profondo strato di azzurrite – lo stesso della tunica di Cristo. Qui c'era un giovane che vuole essere salvato, che vuole essere con Cristo – eppure è già con Cristo, e già partecipa di quella divinità nella sua persona in quanto essere umano e quindi già formato a immagine e somiglianza di Dio. Ho dovuto trovare un modo per dimostrare che tutta l'umanità, ricca o povera, è una parte di somiglianza di Dio e che la sua ricchezza non era di impedimento a questo – se solo lui (e noi) riesce a  riconoscerlo. Ciò ha portato a una scelta leggermente diverso per il suo mantello – il rosso interno, che qui cattura la nostra attenzione, e i suoi piedi calzati delicatamente di un vero e proprio (e velenoso) vermiglio. Questo è il colore più intenso che io abbia mai usato e che richiama certamente l'attenzione. Chi, se non una persona molto ricca, avrebbe viaggiato con capi così poco pratici, altamente decorativi? Le sue scarpe illustrareno che non ha bisogno di camminare per molte miglia; cavalca un bel cavallo, o forse è trasportato su una lettiga. Il suo mantello è cucito con perle e tuttavia non lo avrebbe aiutato a proteggerlo dalle intemperie; questo è tutto un modo di mettere in mostra il suo stato sociale, come le griffe ai nostri giorni, forse. L'orlo delle sue vesti e la sua corona sono entrambi dorati, così come la fodera decorativa sul mantello. Tuttavia, potreste chiedervi perché non ho usato oro vero, poiché c'è molta foglia d'oro sullo sfondo del pannello.

L'oro, in un'icona, non viene utilizzato per descrivere l'oro metallico su questa terra (o non solo quello). In questo caso, l'oro in fondo è una foglia d'oro a 23 carati e mezzo, a doppio strato su una base di argilla rossa. Per dirla il più semplicemente possibile, l'oro è la presenza del Dio invisibile "nel quale viviamo, ci muoviamo ed esistiamo". Egli è più vicino a noi di quanto lo sia il nostro respiro e tuttavia non può essere visto con gli occhi. Quest'oro è un ricordo di quella presenza e una parte della 'realtà trasfigurata' che le icone ci mostrano. Quando l'oro viene utilizzato su un indumento, non ha lo scopo di mostrare se stessa, ma la luce della divinità che trasform materiali, tessuto, indumenti, così come le vesti di Cristo si sono trasfigurate sul Monte Tabor; la Luce di Dio trasforma la materia stessa che ci circonda, per quanto siamo in grado di vederla. Così le linee d'oro sul manto della Vergine Maria, le linee d'oro sulla veste di un Cristo bambino, ecc, sono tutte segni della possibile dimora di Dio nella sua buona creazione quando è trasmutata dalla sua presenza e nella pienezza della sua realtà potenziale.

La corona, l'orlo e il mantello sono quindi dipinti con un giallo ocra italiano brillante per illustrare la natura decorativa delle sue vesti, ma non la loro essenza. Sono finemente raffigurate nello stile bizantino dei secoli XII-XIII e, spero, comunicano quanto dovesse essere ricca una persona sarebbe che indossava tali ornamenti.

Mentre si estende verso Cristo in atteggiamento di supplica, ci sono altri elementi molto piccoli che ci dicono sia dove l'icona è stata fatta sia dove sta andando: nel-verde mare delle vesti del giovane sovrano, il mio cliente ha visto un accenno del mare scozzese in estate; nella sua corona, ci sono zaffiri sfaccettati che suggeriscono la bandiera del saltire, la croce di Sant'Andrea. Ai suoi piedi, possiamo vedere un serpente del Colorado (sonora semiannulata) e uno scorpione, specie native della zona in cui vive il mio cliente, e che evocano il passo del Deuteronomio. Dietro Cristo, c'è in lontananza una cascata – egli è l'acqua che dà la vita, che non solamente placa ogni assetato ma che è così essenziale per la vita nel caldo deserto in cui andrà quest'icona. Intorno ai piedi di Cristo, ci sono pure alcune piante autoctone della regione del Colorado – l'aquilegia, la gaillardia e un riferimento a Cristo come la vite.

Vi è coinvolto anche un elemento di 'geometria sacra'. Tra le figure, si può vedere la forma di un calice. C'è una comunione che si svolge tra Cristo e questo giovane ricco, simile all'Eucaristia celebrata ogni giorno nelle chiese di tutto il mondo. Una simile forma di calice esiste nella Santa Trinità di Rublev, che stavo studiando al momento.

Mi è dispiaciuto completare quest'icona. Io sono sempre riluttante a lasciarle andare, essendo stato benedetta da tante ore trascorse in preghiera con loro e a conoscendore i santi o in questo caso il passo del Vangelo. Ma sono ancor più felice di poter dire di sapere che sta per essere condivisa con tanti che desiderano portare il Vangelo e la buona notizia dell'amore di Cristo a più persone nella comunità e che sarà oggetto di tanta sollecitudine e preghiera. Dovrei forse dire che mi sento triste, ma anche immensamente benedetta.

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